RESERVA NATURAL OTAMENDI
    La Reserva Natural Otamendi fue creada en el año 1990 y abarca una superficie aproximada de 2.600 hectáreas. Se halla ubicada en el Partido de Campana, Provincia de Buenos Aires, a orillas del río Paraná de las Palmas, a la altura de la localidad de Ing. Rómulo Otamendi.

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ECOREGIONES    Delta e Islas del Paraná, con sectores de la Pampa (pastizal de la Pampa Ondulada) y el Espinal (talares).


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ASPECTOS DE SU NATURALEZA
    En la Reserva se pueden encontrar tres grandes ambientes naturales. Junto al río se presenta un Monte Ribereño con árboles de mediano porte, como seibos, notables cuando se cubren de flores rojo-carmesí en primavera, sauces criollos y canelones. Aves típicas de estos bosques son el boyero negro, que realiza un nido colgante con fibras vegetales, la choca corona rojiza y la pava de monte.

En los terrenos inundables vecinos al río la vegetación dominante es el pajonal, formado por manchones de varias hierbas de gran tamaño (juncos, totoras, pajas bravas, espadañas, etc). Este extenso ambiente brinda refugio a la fauna mayor de la Reserva, como por ejemplo el carpincho y el ciervo de los pantanos. La avifauna incluye al junquero, el siete colores, el federal de resplandeciente plumaje negro y capuchón escarlata, y varias especies de gallinetas y burritos. Entre las numerosas especies de anfibios se encuentra la rana criolla.

Los espejos de aguas abiertas tienen una profusión de plantas sumergidas y flotantes como los repollitos de agua. En ellos viven peces como la tararira y el sábalo, y aves acuáticas como gallaretas, patos y cisnes.

Sobre el valle del río Luján se encuentran pastizales salobres de pelo de chancho con matas de hunquillos. Este ambiente mantiene su avifauna típica, con integrantes como los espartilleros enano y pampeano.

Sobre la antigua barranca del Paraná encontramos los bosques de tala. En ellos habitan la comadreja overa y aves como el chinchero chico y la tacuarita azul, pájaro que recorre con movimientos acrobáticos el follaje del talar.

Siguiendo hacia el oeste, por encima de la barranca se resguarda una pequeña muestra del pastizal pampeano típico de la Pampa Ondulada. Se caracteriza por presentar una cubierta herbácea con predominio de pastos (gramíneas), como las flechillas y las colas de zorro, y algunos arbustos bajos. Allí es factible observar al misto, pájaro que en primavera resulta perceptible por su canto y los despliegues que realiza.

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ASPECTOS CULTURALES  Parques Nacionales de Argentina  La Reserva conserva restos de antiguos poblamientos prehispánicos correspondientes a grupos cazadores-pescadores que ubicaban sus asentamientos temporarios en túmulos (elevaciones naturales con aportes artificiales) de las zonas bajas del área, expuestas a anegamientos. El uso económico de este ambiente está ligado a los recursos acuáticos, prueba de lo cual es el instrumental recurrente de arpones y puntas confeccionadas en hueso. Los restos faunísticos hallados en estos sitios (Río Luján I y II) señalan un aprovechamiento intensivo de un pez, el armado, y un mamífero roedor, el coipo o "nutria".

Estos indicadores y las muestras de cerámica asociadas a este contexto, permiten ubicar cronológicamente a estas ocupaciones entre los años 1000 antes de Cristo y 1500 después de Cristo.

En la zona alta de la Reserva, sobre la barranca, se encuentran restos de un asentamiento histórico de los finales del período colonial. De acuerdo a los estudios que se están realizando, el análisis de las lozas y cerámicas del sitio indican un contexto de clase económica alta, probablemente el establecimiento de Juan de Melo o sus descendientes, familias Urien, Cheves o Martínez, en una zona para entonces de gran importancia económica por la instalación del Puerto de Tajíber.

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MODO DE ACCESO  Parques Nacionales de Argentina  Por la Ruta Nacional No 9 se accede a la localidad de Ingeniero Rómulo Otamendi, ubicada entre las ciudades de Campana, al norte, y Belén de Escobar, al sur. Por la calle central de este poblado, luego de recorrer aproximadamente 2 km, se llega a la portada de la Reserva Natural Otamendi, que se encuentra 68 km al norte de la Ciudad de Buenos Aires. También se puede llegar por ferrocarril tomando la línea Mitre desde la estación Retiro hasta la Estación Otamendi, previo transbordo en Villa Ballester.

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DATOS DE INTERES PARA EL VISITANTE  Parques Nacionales de Argentina  Entre la Estación de Ferrocarril Ingeniero Rómulo Otamendi y la localidad homónima se encuentra la portada de la Reserva, y a unas pocas decenas de metros el estacionamiento vehicular y el centro administrativo. Allí hay un área de picnic, sanitarios, y funciona una oficina de informes. Los siguientes son los paseos que se pueden realizar en esta área protegida:

Sendero peatonal El Talar: de un kilómetro de recorrido, nos permite comprender a través de una serie de carteles interpretativos, algunas características naturales del pastizal pampeano y del bosque de talas. Conduce también a un mirador desde el que se tiene una vista panorámica de gran parte de la Reserva.

Sendero vehicular camino Islas Malvinas: se puede llegar al río Paraná de las Palmas, siguiendo este camino de 5,5 km desde la estación Ingeniero Rómulo Otamendi. Si se desea observar fauna, es aconsejable recorrerlo al amanecer o al atardecer.

Centro de Visitantes: se ofrece aquí una exposición permanente referida a los aspectos naturales de la Reserva. Funciona también un auditorio para proyecciones y charlas interpretativas a cargo de los Guardaparques.

Vivero de especies nativas: la Reserva cuenta con un vivero de árboles autóctonos como lapachos, seibos y ombúes, montado con el fin de repoblar la Reserva con algunas de estas especies y difundir la importancia de la flora del país. También es posible comprar aquí renovales de estos árboles.

Reserva Natural Otamendi
Rawson 1.080
(2.804) Campana
Buenos Aires, República Argentina
Teléfono: (034) 89-447505 y 89-432220.
Correo electrónico: otamendi@deltanet1.com.ar


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